Предложен способ связи с межзвёздными зондами

Как крошечный зонд, летящий к альфе Центавра со скоростью в 20 процентов  световой, мог бы передавать на Землю данные? Команда смелого проекта, предложенного Юрием Мильнером и Стивеном Хокингом, нашла решение. Правда, над его техническим воплощением придётся потрудиться. В 2016 году российский предприниматель Юрий Мильнер и ныне почивший британский астрофизик Стивен Хокинг объявили о запуске проекта «Breakthrough Starshot». Предлагалось разработать космический парусник весом несколько граммов, который будет ускоряться мощным лазерным лучом с Земли. Предполагалось, что он достигнет скорости в 20 процентов световой и прибудет в систему альфы Центавра всего через 20 лет после запуска. Смелая задумка получила от специалистов множество критических отзывов. Например, скептики посчитали, что под действием такого луча парус просто испарится, из какого бы материала он ни был изготовлен. Кроме того, трудно себе представить конструкцию, выдерживающую перегрузки, возникающие при подобном ускорении. Среди других возражений поднимался и вопрос, как крошечный зонд будет передавать данные на Землю? Свой ответ на него дал Кевин Паркин, системный директор проекта «Breakthrough Starshot». Его научная статья принята к публикации в журнал «Acta Astronautica» и доступна сейчас в виде препринта. Эксперт предлагает оснастить парусник множеством небольших лазеров, испускающих инфракрасные волны длиной 1,02 микрометра. Эти излучатели нужно распределить по площади четырёхметрового паруса так, чтобы они образовывали фазированную решётку. Благодаря этому миниатюрные лазеры объединятся в передатчик общей мощностью 100 ватт, сообщает newsli.ru. Согласно расчётам физика, каждую секунду Земли будут достигать 288 фотонов, испущенных парусником. Этого должно быть достаточно для передачи данных со скоростью от 260 до 1500 бит в секунду. "Преимущество передачи ста ватт со всей площади паруса состоит в том, что необходимый наземный приёмник уменьшается до 30-метрового телескопа. Они, скорее всего, появятся примерно через одно-два десятилетия", — говорит Паркин в материале ресурса «Universe Today». Более того, при должном уровне технологий эту роль могла бы сыграть система из нескольких метровых телескопов, работающая как единое целое.