Уже в первой половине наступившего года туристов начнут отправлять в суборбитальные полёты на кораблях New Shepard.

Организацией и продажами необычных туров займётся американская частная аэрокосмическая компания Blue Origin, созданная в 2000 году для космического туризма основателем Amazon.com Джефри Безосом. По словам руководителя по стратегии Ариан Корнелл, полёты на корабле New Shepard будут доступны не только обеспеченным людям. Цена билета на суборбитальные полеты ещё не определена, но в компании “намерены найти способы убедиться, что не только сверхбогатые смогут летать в космос”, – добавила она.

New Shepard – трёхместный космический корабль, рассчитанный на осуществление вертикальных взлётов и посадок. Тяга двигателей, работающих на концентрированной перекиси водорода и керосине, должна составить приблизительно 100 тонн. За 110 секунд они должны поднять аппарат на высоту 40 километров, далее двигатели выключатся, а подъём продолжится по инерции. Корабль должен подниматься на высоту около 100 километров, после чего - переходить на посадочную траекторию. Предполагается, что длительность полёта будет составлять около 10 минут, а интервал между полётами – не более недели.

Осенью 2015-го Blue Origin объявила о планах начала создания новой, более мощной многоразовой ракеты-носителя, в которой будет установлен новый двигатель BE-4. Он разрабатывается совместно компаниями Blue Origin и United Launch Alliance, сообщает newsli.ru. Планируется, что сначала ракета будет доставлять на орбиту спутники, а затем и людей. В сентябре 2016-го было объявлено название новой ракеты - New Glenn и опубликованы её характеристики. Аппарат конической формы имеет около 15 метров в высоту и шесть метров в диаметре у основания. Аппарат состоит из двух модулей - моторного отсека и капсулы экипажа, в которой могут находиться более трёх человек. Первый запуск New Glenn назначен на 2020 год с мыса Канаверал.