Случаи столкновения нашей планеты с астероидами в прошлом были. Об этом говорят глубокие кратеры на поверхности. По одной из версий ученых, динозавров погубил астероид, поднявший в момент взрыва огромное количество пыли, перекрывшей доступ солнечному свету к Земле. В итоге наступил для динозавров голод. Есть и версия на тот счет, что мамонты тоже погибли из-за астероида. Он изменил климат на планете на такой, когда трава (основная пища мамонтов) перестала расти. Разумеется, появляется вопрос, возможно ли сейчас столкновение планеты с крупным астероидом?

Сказать «Нет» нельзя. Хотя орбиты большого количества астероидов хорошо изучены и столкновение считается невозможным, но только для этих астероидов. В нашу Солнечную систему порой входят астероиды из так называемого пояса  Оорта – он лишь предполагается, но сами астероиды откуда-то все же появляются. Возможно, это остатки мифической планеты Фаэтон, которая должна по логике быть в системе, но почему-то ее нет. Предполагается, что ее разорвал   своим притяжением Юпитер и выбросил большую часть на окраины Солнечной системы. Остальное в виде метеоритов и небольших астероидов вращается по орбите, где должен был вращаться Фаэтон. Словом, нет гарантии, что Земля не столкнется с крупным объектом. Ученые давно ищут способ, как защитить планету от такого столкновения. Особенность в том, что направить к астероиду ракету и взорвать его – задача очень сложная. Ведь прибыть к месту столкновения она должна с ювелирной точностью. Для взрыва потребуется атомный заряд. В случае, если астероид изменит свою орбиту из-за притяжения Солнца и планет, то вся затея обернется пустой тратой финансов и времени. Уничтожить астероид поблизости от Земли опасно –  его осколки вызовут такие проблемы, какие вызвал не столь давно челябинский метеорит, убытки от которого исчислялись миллионами рублей. Значит, направить ракету в сторону угрожающего столкновением астероида надо за несколько лет. И крупный астероид она не сможет уничтожить, а только слегка столкнет с орбиты. Именно такой проект обсуждается сейчас в американском космическом ведомстве  NASA. Для эксперимента выбран астероид с астрономическим номером  65803. Это – двойной астероид. Основное его тело имеет размеры порядка 800 метров, сообщает newsli.ru. Сопровождающий спутник – каменная глыба, размером около 150 метров. Оба объекта быстро вращаются. Ученые выбрали для кинетического воздействия малый астероид, удар будет в виде толчка на скорости шесть километров в секунду на расстоянии от Земли примерно 11 миллионов километров. Сам по себе двойной астероид опасности для Земли не представляет. Выбран он только по той причине, что относительно будет близким в момент столкновения и за новой траекторией движения малого астероида можно будет наблюдать в обычные телескопы, чтобы оценить эффективность кинетического способа воздействия на астероиды.